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Un sac sur le dos Un sac sur le dos
Amandine

Ces derniers jours ont été magiques, riches en découverte et contrastes ! Tout cela grâce à La Grande Odyssée.

J’y ai vécu un panel d’émotions passant par la tension et l’excitation avant les départs des courses, la tendresse touchante des mushers pour leurs chiens, l’admiration devant les efforts et prouesses des athlètes bi- et quadrupèdes … et bien plus encore !

Vous avez dit LGO ?

En Savoie Mont Blanc, tout le monde connait cette course et « I Love LGO » (ou La Grande Odyssée … oui, il faut le savoir !) se retrouve partout. Enfants et adultes se déplacent en masse pour encourager les attelages et participer à cette course maintenant célèbre, qui fête cette année sa 10ème édition. Je ne l’ai pourtant découverte que récemment, alors pour les novices comme je l’étais, voici La Grande Odyssée en quelques lignes.

Voici une petite vidéo réalisée suite aux trois jours passés à suivre La Grande Odyssée Savoie Mont Blanc.

La course de chiens de traîneau la plus technique au monde

Cette course est unique en Europe et même exceptionnelle dans le paysage des grandes courses. Elle se distingue par :

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La Grande Odyssée 2014 en quelques chiffres

Une idée d’ivrognes

Mais d’où est née cette course ? J’ai pu poser la question à Henry Kam, président et fondateur de La Grande Odyssée Savoie Mont Blanc. Avec un sourire immense, il m’explique que son premier métier, l’informatique, dans lequel il réussissait brillamment, le lassait. Sa passion ? Les chiens (comme vous vous en doutiez !).

Et si je créais une course de chien de traîneaux en France ?

Henry Kam

En 2002, Henry reste marqué par une course de chiens de traîneaux : sous le charme de cette pratique peu développée en Europe, des idées commencent à germer. Mais c’est autour de quelques verres avec un amis, Nicolas Vanier, que le challenge est lancé : « Et si je créais une course de chien de traîneaux en France ? ».

Il en rigole aujourd’hui, affirmant que La Grande Odyssée est partie d’une idée d’ivrognes !
Tout est avec lui pour monter ce projet : businessman, il sait comment monter et vendre son projet pour obtenir les subsides et autorisations. Enfant de la région, il connait aussi bien le réseau des différentes stations de ski de Savoie Mont Blanc.

Pourtant, le défi reste de taille, car ce projet enfreint une bonne partie du règlement et va à l’encontre des mentalités de l’époque : les pistes de ski, c’est pour skier, point ! Puis les mushers, ce sont des voisins bourrus et bruyants (une douzaine de chiens, ça ne passe pas inaperçu !). Il lui faudra plus de deux ans pour y arriver. C’est ainsi que la première course a lieu en janvier 2005 à Avoriaz et en Haute Maurienne Vanoise. Mais c’est en 2008 que La Grande Odyssée obtient son nom actuel et devient « La Grande Odyssée Savoie Mont Blanc ».

Les couacs de La Grande Odyssée

Husky de Sibérie
Husky de Sibérie

En plus des chiens, des mushers et des traîneaux, une quatrième donnée est indispensable : la neige ! Cette année par exemple, la neige se faisait exceptionnellement rare par endroits, poussant les organisateurs à adapter les parcours et les horaires en dernière minute.

Heureusement, nous avons eu plus de chance qu’en 2007 : par manque de neige, la course a du être annulée et remplacée par une course de 3 jours en Haute Maurienne (devenue aujourd’hui le Trophée Haute Maurienne).

Les courses dans la course

Parallèlement à la course de La Grande Odyssée Savoie Mont Blanc et sur le même parcours, trois trophée sont organisés :

  1. le Tophée UMES (Unité de Médecine de l’Elevage et du Sport) : 5 jours, du 11 au 15 janvier 2014, depuis Lac aux Dames jusqu’à la station Les Gets,
  2. le Trophée Grande Odyssée : 3 jours, du 17 au 19 janvier 2014, depuis Savoie Grand Revard jusqu’à Val Cenis Lanslevillard,
  3. et le Trophée Haute Maurienne Vanoise : 3 jours, du 20 au 22 janvier 2014, depuis Bessans jusqu’à Val Cenis Lanslebourg.

La Grande Odyssée Savoie Mont Blanc est également combinée, depuis 2011, avec la Finnmarkslopet en Norvège, formant ainsi l’Artic Alps Cup.

Les dérivés

A côté de la course La Grande Odyssée, deux autres challenges ont été créés : l’Odyssée Pour Tous et l’Odyssée des Enfants.

L’Odyssée Pour Tous

Cette course de chiens de traîneau d’une journée est consacrée aux enfants en situation de handicap. Elle a eu lieu à Morillon et fête cette année 2014 sa deuxième bougie : longue vie à cette belle initiative !

L’Odyssée des Enfants

Pour que les mushers de tous âges puissent trouver leur plaisir, pour la troisième année consécutive, l’Odyssée des Enfants a rassemblé les mushers en herbe à Praz de Lys.

Le Baby Traîneau Park

En dehors de la course pour enfants, La Grande Odyssée propose une initiation au traîneau à chiens pour les enfants de 3 à 7 ans, dans un espace ludique à Praz de Lys … Qu’est-ce que j’aimerais retomber en enfance pour en profiter !

La passion derrière la course

La Grande Odyssée Savoie Mont Blanc est l’un des derniers terrains de jeu pour ces navigateurs des mers blanches en quête d’absolu.

Henry Kam

Au delà de la compétition sportive, cette course est synonyme pour tous d’Aventure et de respect : respect envers les chiens mais également un grand respect et un beau fair-play entre mushers.

Pour en savoir plus sur cette course, qui se termine le 22 janvier 2014, rendez-vous sur le site de La Grande Odyssée, où vous pouvez suivre la progression des mushers en temps réel grâce au système de balises GPS.

Sous le charme

Après ces trois jours passés à suivre la course, je reviens avec de magnifiques images en tête et un grand coup de coeur. J’ai d’ailleurs encore beaucoup à vous dire sur le sujet … à suivre dans de prochains articles.

L’ambiance, la philosophie et les rencontres humaines et canines ont été autant de bonnes surprises qui font que je suis devenue fan de La Grande Odyssée Savoie Mont Blanc.

Pour aller plus loin

26 réponses à “La Grande Odyssée : une aventure canine (+ vidéo)”

  1. Coucou! Moi aussi j’aimerais en voir plus! Merci François de nous préparer une version longue de cette vidéo! 😉
    Même si aller sur place et voir tout cela accompagné de notre moule de husky serait la meilleure solution! 🙂

    • Merci Melissa pour ton commentaire qui vient s’ajouter à la liste des « frustrés » pour la vidéo 😉 Je transmets au monteur, mais pas sûr qu’il puisse faire encore quelque chose de plus 😉 Pour votre husky, les conseils des mushers pour l’entraînement (tant des chiens que des mushers), c’est dans un prochain article 😉 Ne manquera plus qu’à lui acheter un traîneau – et quelques copains pour l’aider à tirer ! 😉

  2. Ouah ça fait vraiment envie !! Très belle vidéo amandine, je rêve encore plus de faire du chien de traineau maintenant 😀

    • Merci pour ton commentaire enthousiaste, je transmets les compliments au monteur 😉
      Oui, faire du chiend de traîneau, c’est top ! Et encore plus dans un décor pareil … La vie de musheur est vraiment particulière, ce sera l’objet d’un prochain article ^^ (que tout le monde puisse bien opérer sa reconversion professionnelle 😉 :p !).

  3. Salut Amandine, superbe article !
    Je suis content de voir que La Grande Odyssée fait toujours plus d’adeptes et que de nombreux coeurs ne cessent d’être conquis.
    Je gère le site Musher Experience, sur les chiens de traineau et voyages en pays nordiques et La Grande Odyssée (particulièrement la Mass Start) sont pour moi des moments uniques incontournables.
    Si vous voulez en savoir plus n’hésitez pas à venir visiter mon site et encore merci à Amandine pour cet excellent article 🙂

    • Merci Baptiste pour ton commentaire et bienvenue ici ^^
      Contente qu’un passionné de mushing et de La Grande Odyssée apprécie mon travail, tout un honneur 🙂

      J’ai découvert ton blog également tout récemment, et j’aime beaucoup, plein de chouettes infos sur le traîneau à chien … de quoi devenir musheur en un clin d’œil (ou presque 😉 ) !

      N’hésite pas à suivre le blog, de prochains articles sont encore prévus sur les musheurs, les chiens, la région … tellement à en dire 😉

  4. Superbe vidéo et joli article!
    Encore quelque chose qui donne envie…!
    sans aller jusqu’à la course, j’ai toujours rêvé de faire un périple avec des chiens, dans le grand nord comme on dit! en tout cas, c’est sur notre liste des voyages prévus sous peu (2015 serait pas mal!). d’ailleurs j’attends avec impatience ton article sur comment bien se couvrir car je suis un peu frileuse aussi…

    En plus on a un Huski, mais je pense pas qu’on pourra l’amener… 😉 dommage!

    • Merci Maé ^^ Je suis ravie que la vidéo ait autant de succès, surtout qu’on débute encore avec ce genre de média.
      Si ça donne envie, c’est parce qu’on a complètement été séduits ! 😉 Contente pour vous, que cela soit intégré dans votre liste de voyage, ça vous plaira sûrement ! Pour en savoir plus sur les mushers, les chiens, l’univers des courses et le quotidien des mushers … deux prochains articles creuserons le sujet. Le premier est déjà sorti : La Grande Odyssée : portrait de mushers (1/2)

  5. Un rêve de gosse !! Je n’ai malheureusement pas encore eu cette occasion.. La relation entre le musher et le (s) huski(s) chapeau quand même ! 1000 km en 12 jours c’est quand même un sacré périple.. La vidéo est extra !! Si quelqu’un a une bonne adresse pour faire du chien de traineau.. idéalement en France ben je suis preneur !

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