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Un sac sur le dos Un sac sur le dos
François

Pendant votre road trip de 15 jours au Québec, si vous passez dans la région de Tadoussac, ne manquez surtout pas l’occasion d’aller observer les baleines. Un bon nombre d’espèces de baleines fréquentent le fleuve Saint-Laurent, et une excursion en bateau pourra vous permettre d’aller les voir au plus près. Quelles sont les espèces de baleines que vous pourrez voir ? Quelle est la meilleure période pour l’observation des baleines au Québec ? Comment se déroulent les excursions pour voir des baleines, et quels sont les tarifs ? Dans ce billet, je réponds à toutes les questions concernant l’observation de baleines à Tadoussac.

Voir des baleines à Tadoussac : en bateau ou en zodiac ?

zodiac baleines

Vous pourrez choisir entre deux types d’excursions pour aller voir des baleines à Tadoussac. En fait, seul le véhicule change, car le lieu de départ et le site d’observation sont les mêmes. Vous pourrez opter pour une croisière dans un bateau classique, ou pour une excursion en zodiaque. Chacun de ces deux choix a ses propres avantages et inconvénients.

Les croisières en bateau pour aller voir des baleines permettent d’être installé plus confortablement, dans une embarcation qui pourra vous offrir une protection en cas de pluie, et vous permettre de vous déplacer pour profiter de plusieurs points de vue si cela est nécessaire, depuis la plateforme d’observation et les différents ponts. Les bateaux sont équipés de toilettes, d’une cafétéria et même d’un petit magasin où vous pourrez trouver à boire, à manger et des souvenirs. La croisière est bien plus calme que sur un zodiaque, c’est pourquoi vous pourrez également plus facilement profiter des commentaires et des renseignements de votre guide.
En contrepartie, c’est aussi une expérience que vous partagerez avec plus de monde (souvent plusieurs centaines de personnes). Les bateaux transportent la plupart du temps un grand nombre de passagers, et cette expérience est également moins riche en sensations que les sorties en zodiaque.

Les excursions en zodiaque pour l’observation des baleines plairont aux personnes qui aiment les sensations plus fortes. Les principaux avantages de ce type d’excursion sont liés à la grande maniabilité de ces petites embarcations. Les zodiaques pourront se rapprocher un peu plus près des animaux et se rapprocher plus facilement des endroits où les baleines choisiront de faire surface. En plus, le fait d’être placé plus bas juste au-dessus de l’eau rend la sensation de vitesse assez grisante, et les baleines semblent encore plus massives et impressionnantes. Autre avantage, vous serez en groupe beaucoup plus restreint, pour une expérience plus privilégiée.
Par contre, il ne faut vraiment pas avoir le mal de mer en zodiaque, les trajets peuvent être mouvementés surtout si l’eau est un peu agitée, et ces excursions ne conviennent pas aux femmes enceintes ou aux personnes qui souffrent de maux de dos notamment. Les passagers ne sont pas protégés en cas de pluie, et risquent de toute façon d’être éclaboussés. Des protections imperméables sont fournies, mais il faudra tout de même prévoir des vêtements plus chaud, du fait de la vitesse et de la proximité de l’eau. Dernière chose, il est impossible de se déplacer sur un zodiaque, et même si rien ne devrait gêner votre observation, vous devrez rester assis pendant toute la durée de cette activité.

En résumé :

Quelles sont les espèces de baleines que l’on peut voir à Tadoussac ?

types de baleines

Plus d’une dizaine d’espèces différentes de baleines peuvent être observées dans les eaux du fleuve Saint-Laurent. Certaines sont plus courantes que d’autres et vous n’aurez probablement pas la chance de toutes les voir à l’occasion d’une seule excursion. Mais les chances d’observation sont proches de 100 % et vous pourrez probablement observer les espèces les plus courantes :

Avec un peu plus de chance, vous pourrez aussi voir les espèces plus rares :

Quand faut-il partir voir les baleines à Tadoussac ?

tadoussac en ete

Les baleines ne vivent pas toutes l’année dans les eaux du Québec, et il est possible de les observer uniquement entre fin avril et fin octobre (voire jusqu’en début novembre certaines années). La bonne nouvelle, c’est que le moment où elles sont les plus nombreuses, c’est-à-dire entre juillet et mi-octobre, correspond à la période de l’année où les conditions sont les meilleures pour visiter le Québec.
En plein cœur de l’été, vous pourrez sans problème observer des baleines à Tadoussac, tout en profitant d’un climat très agréable. Plus tard à partir de septembre et jusqu’au début d’octobre, le temps est légèrement moins bon, mais les baleines sont souvent encore plus nombreuses.

À quel moment de la journée faut-il aller observer les baleines ?

Il n’y a pas réellement d’heure à privilégier pour partir en excursion, car les baleines ne suivent pas un rythme journalier très régulier. Elles sont actives au moment des repas, mais ceux-ci peuvent survenir à tout moment du jour ou de la nuit.
Pour choisir le bon horaire pour votre croisière, le mieux sera donc plutôt de consulter les prévisions météorologiques, pour trouver le moment où les conditions d’observation seront les meilleures. C’est-à-dire une eau calme et un ciel dégagé.

Il est également possible de partir observer les baleines au crépuscule, pour profiter en plus des superbes panoramas du fjord de Saguenay et admirer un coucher de soleil.

Comment se déroule une excursion pour aller voir les baleines ?

excursion voir baleines

Lors de la réservation en ligne de votre excursion, vous devrez choisir la date et l’heure. Le jour J, il faudra arriver au moins 30 minutes avant l’heure du départ. Vous aurez droit à un rapide briefing sur les différentes espèces de baleines qui peuvent être observées, et des habits de protection vous seront fournis (imperméable et coupe-vent).

La croisière débute depuis l’embarcadère de Baie-Sainte-Catherine ou de Tadoussac. Sur le chemin pour rejoindre le parc marin de Saguenay–Saint-Laurent, vous aurez surement l’occasion de voir des phoques à la recherche de nourriture.
L’excursion dure environ 3 heures au total. Soyez bien attentif et vous devriez ne pas avoir trop de mal à observer des rorquals, des bélougas et d’autres espèces de baleines. Les bateaux et les zodiaques peuvent s’approcher jusqu’à 100 mètres d’un cétacé, 400 mètres dans le cas d’un mammifère aquatique en voie de disparition, comme c’est notamment le cas du bélouga.
Pendant votre croisière, vous pourrez aussi admirer les superbes paysages du Fjord-du-Saguenay, avec ses étonnantes formations géologiques.
Vous rejoindrez ensuite votre point de départ pour terminer cette croisière.

Les tarifs

Pour une croisière en bateau pour voir les baleines à Tadoussac :

Pour une excursion en zodiaque pour voir des baleines à Tadoussac :

Partir voir les baleines à Tadoussac depuis la ville de Québec

Lors d’un séjour à Québec, si vous ne disposez pas de votre propre moyen de locomotion, vous pourrez aussi partir pour une excursion d’une journée vers Tadoussac et la région de la Baie-Sainte-Catherine, et choisir de faire votre croisière en zodiac ou en bateau classique. Cette activité comprend le trajet aller-retour en bus climatisé (Tadoussac se situe à un peu plus de 200 km de Québec) et la croisière d’observation des baleines.

Bien préparer une croisière d’observation de baleines

Pour que votre excursion se déroule du mieux possible, voici quelques petits conseils à suivre :

Pour prendre de bonnes photos :

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